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将任何人检控弗林特的水危机?

在一月份提供瓶装水弗林特。 密执安州警察/ Flickr后,CC BY-ND在一月份提供瓶装水弗林特。 密执安州警察/ Flickr后,CC BY-ND

在此 新闻头条 惊慌失措。 新奥尔良和匹兹堡公共饮用水供应中的致癌污染物痕迹。 来自波士顿自来水的供水管道。 作为回应,在1974大会上颁布了 安全饮用水法案 (SDWA),其目的是保护公共饮用水供应。

四十年后,美国国会已通过多次修订安全饮用水法,和监管机构已通过旨在防止危机像现在的灾难在密歇根州弗林特市发生复杂而漫长的规定。 但弗林特的水仍然是 不能饮用和危险.

If 指控 事实证明,弗林特市和密歇根州的政府雇员似乎违反了SDWA,因为他们没有遵守旨在保护弗林特公民免受铅污染饮用水的监管要求。

但实际上是否有人会因这场灾难而受到刑事起诉? 根据我在刑事和民事环境案件诉讼方面的经验,我知道法律很复杂。 对于这场灾难,联邦或州检察官是否可以或将要对其进行刑事起诉仍有待观察。

处理和测试要求

该安全饮用水法要求美国环境保护署(EPA)制定污染物的国家标准,如铅,在公共供水,可能公众健康产生不利影响。

与大多数联邦环境监管计划,环保局已委托实施安全饮用水法对国家,谁必须建立和实施监管方案,至少与联邦计划一样严格。

密歇根州法律和SDWA都要求公共供水系统监测其供水情况,并向州监管机构报告监测结果。 必须根据精确的程序进行取样和监测,以确保准确的结果。 密歇根州环境质量部(MDEP)必须向EPA报告多个问题。

对于铅和铜杂质,这些协议是在阐明 铅铜规则 (LCR),EPA在1994上发表。 该规则的目标是减少水的腐蚀性,防止铅和铜从管道和饮用水分配系统组件中浸出,包括进入家庭的管道和水流过的水龙头。

该规则还规定了非常精确的水质监测,腐蚀控制处理,源水监测和处理,引导服务线清除以及公众教育和通知要求。

在这种情况下,它是由在各种诉讼原告声称火石和MDEP员工 触犯了法律 由于未能正确对待来自弗林特河取水。

然后,当投诉开始从公民进来,州和地方官员被指控不仅 未能正确采样,但也 扣缴信息 关于美国环保署和弗林特市民的健康和污染程度。

可以理解的是,批评者都要求别人的刑事起诉这次崩溃。

正在进行的联邦调查包括联邦调查局(FBI),美国环保局刑事调查办公室和美国环保局监察长办公室(EPA OIG)。 联邦调查局参与联邦调查局并不奇怪 有权调查 违反任何联邦法律,除了有限的例外情况,并经常与EPA的刑事调查办公室以及其他联邦,州和地方机构合作。 美国环保署监察长办公室(OIG)是 调查EPA在危机中的作用。 监察长办公室,除其他责任, 调查 欺诈,浪费和滥用,以及环保局的效率和效益。

而在地方一级, 密歇根总检察长办公室(AG) 任命了一名特别顾问,他与一个调查员工作组合作,以确定是否违反了任何州法律。

但问题仍然存在:谁可以被起诉,还有什么法律?

潜在的犯罪行为

SDWA的刑事规定非常有限。 唯一可以说与本案事实相关的刑事条款就是那些 禁止篡改或试图篡改公共饮用水系统。

“篡改”的法定定义是指将污染物引入公共供水系统“目的是伤害 人员“或干扰公共供水系统的运作”目的是伤害 人“(强调补充)。 在大多数白领刑事案件中,意图标准是起诉的最大障碍。

但是,有许多可能适用的传统联邦刑事法规,称为标题18罪行。 具体而言,检察官可能会评估是否有人 提交虚假陈述; 阻碍了EPA履行职责的能力; 在调查中销毁,更改或伪造记录; 密谋做上述任何。 这些法规随身携带 显著处罚.

SDWA下的起诉很少见。 有一个 of 起诉 of 个人 和一家私营水务公司提交与公共水处理系统运作有关的虚假报告。

不过,我对未能执行环保法规监管不知道任何起诉。

在州一级,个人可能因未履行法律责任或以疏忽方式履行法律责任而受到起诉。 这些普通法罪行 - 渎职(做不法行为),不当行为(以错误方式做出合法行为)或不作为(故意忽视责任) - 所有这些都可以根据密歇根刑法进行起诉。 此外,密歇根州司法部长任命的特别律师托德洪水正在审查 可能的过失杀人指控.

鉴于弗林特水危机的严重性,多个联邦和州调查机构将梳理文件,采访证人和评估科学证据,以确定谁知道什么以及何时知道 - 这是每次刑事调查中的最终问题。

关于作者

Jane F. Barrett,马里兰大学法学教授

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